20/07 20:00

Chinatown

Roman Polanski

US 1974 | 131' | Nederlands ondertiteld

Jack Nicholson, Faye Dunaway, John Huston, Diane Ladd, Perry Lopez

VERTONING IN DE STUDIO Maarschalk Gérardstraat 4, 2000 Antwerpen

Deze bikkelharde en nostalgische detectivefilm speelt zich af in het Los Angeles van de late jaren 30. Enkele dubieuze oliebaronnen manipuleren de toevoer van water naar bepaalde plekken in de omgeving om de plaatselijke bewoners te dwingen om hun land te verkopen. Jack Nicholson speelt detective J.J. Gittes die botst op dit machtsmisbruik. Hij beseft dat het publieke goed, zoals waterverdeling, wordt onderworpen aan persoonlijke hebzucht en verreikende corruptie. Het verhaal is geïnspireerd op de California Water Wars en toont voor eens en voor altijd hoe macht en geld een handje heeft in alles. Daar is niets aan te doen… “Forget it Jake. It’s Chinatown.”

De film werd geproduceerd door Robert “Cocaine” Evans, het toenmalige studiohoofd van Paramount Pictures, en wordt beschouwd als een van de beste films aller tijden. Omdat Evans totaal beslissingsrecht had, werden er kosten noch moeite gespaard om de productie van Chinatown te voorzien van het grootste talent in alle departementen. Van kostuumontwerp en setdesign tot cinematografie en score. Sterregisseur Polanski was niet van plan terug te keren naar de VS, waar zijn zwangere vrouw Sharon Tate enkele jaren voordien was vermoord. Maar het sterke script en zijn verlangen om samen te werken met Nicholson overtuigden hem. De film is een aaneenschakeling van genres en de kijker wordt samen met Gittes aan het begin van het verhaal gewaarschuwd: “You may think you know what it is you’re dealing with, but, believe me, you don’t.” Chinatown draaide voor de studiobazen uit tot een goudmijn op financieel en promotioneel vlak, met elf Oscarnominaties.